Sainte Agnès de Rome, Vierge et Martyre





Dans Matthieu 18:2-3, Jésus attire un enfant près de lui et dit à ses disciples que, à moins qu’ils ne changent et ne deviennent comme des enfants, ils n’entreront jamais dans le royaume des cieux. De nos jours, beaucoup interprètent cela comme signifiant que les disciples de Jésus ne devraient pas avoir de questions ou de doutes, mais que se passe-t-il si avoir une foi enfantine signifie avoir le dévouement sans réserve qu’un enfant possède?

Sainte-Agnès, née en 291 après JC, a grandi dans la ville animée de Rome. Bien que ce soit une ville multiculturelle où de nombreux dieux étaient adorés, Sainte-Agnès a été élevée en connaissant Jésus-Christ comme Seigneur. Les chrétiens étaient encore considérés comme une minorité religieuse à cette époque et avaient traversé plusieurs cas de persécution, mais Sainte-Agnès était audacieuse dans sa foi. C’était une belle jeune fille qui appartenait à une famille riche, elle était donc poursuivie par de nombreux prétendants, mais elle avait consacré sa vie au Christ. Dans son esprit, elle n’avait d’autre conjoint que Jésus et elle ne s’est pas abstenue d’informer ses prétendants de ce fait.

Le christianisme était une religion clandestine à l’époque et les membres découverts ont été arrêtés. Les jeunes hommes, rejetés par Sainte-Agnès, l’ont dénoncée aux autorités comme une chrétienne pratiquante alors qu’elle avait environ 13 ans. Elle a été menacée de torture, mais elle a refusé de renoncer à sa foi. Sainte-Agnès, selon la plupart des traditions, était ensuite envoyée dans un bordel et exposée. Elle était au seuil de l’âge adulte et confrontée à des horreurs indescriptibles, mais sa foi n’a pas vacillé. Beaucoup d’hommes qui l’ont agressée ont refusé de ternir sa pureté, mais certains ont quand même essayé de se forcer sur elle. Quiconque tentait de le faire, cependant, était aveuglé.

Sainte-Agnès priait pour leur guérison – même en dépit de ce qu’ils allaient essayer de lui faire – et ils seraient guéris.

Sainte-Agnès a vécu lorsque l’empereur Dioclétien a tenté d’effacer le christianisme de l’empire romain par une persécution brutale. Indépendamment des miracles accomplis par Sainte-Agnès, elle était toujours chrétienne et, en 304 après JC, a été condamnée à mort. La manière dont son exécution a été affectée est inconnue, mais sachant qu’elle allait rencontrer sont Seigneur et Sauveur, « elle est allée au lieu de l’exécution plus gaiement que d’autres vont à leur mariage » (selon Saint-Ambroise, qui a écrit sur sa vie).

De nombreux martyrs à l’époque ont été jetés dans le Tibre, mais Sainte-Agnès a été enterrée. On dit que la basilique de Sainte-Agnès hors les murs est érigée au sommet de sa tombe. Son crâne est conservé dans l’église de Sainte-Agnès à l’Agonie.

Sainte Agnès est la Sainte patronne des jeunes filles, de la chasteté, des survivants de viol et des vierges, et nous devrions tous poursuivre une foi aussi ferme que la sienne.